英特爾超極本的邏輯 遭遇產業鏈之惑

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      日期:2012-06-23

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       英特爾似乎越來越接近它的消費者。一個極微妙的變化是,在這家傳統意義上的絕對上遊公司,如今被提及最多的詞條竟是“用戶體驗”!
      這當然是拜移動終端所賜,去年的超極本以及今年的X86架構智能手機,讓它瞬間成了和蘋果、Google一樣酷的公司。在今年的CES和MWC上,英特爾和高通看起來完全是兩個行業的公司。一個五彩斑斕,滿眼都是超極本的各種應用場景;而另一個同樣人頭攢動,但它的展台僅僅是幾塊前沿技術的展板。
      這實在是兩家公司的真實寫照啊。英特爾構建的生態鏈使得它不得不去費力地討好消費市場,的確不是它擅長的;而在ARM的蔭蔽下,高通成了各大手機廠商的座上賓,悶聲發著大財。
      從某種角度上講,重歸移動芯片領域的英特爾選擇了一條最靠譜卻又最冒險的路徑。ARM和androids天生的適配性,以及各種在移動互聯上的先發優勢,看起來牢不可摧,英特爾另辟蹊徑肯定不是個壞主意;但即便是相對成熟的ARM陣營,其主導權也掌握在更接近消費需求的蘋果和Google手中,而諸如超極本這樣一個全新的品類卻是由一個上遊廠商推動的,它的可擴展性又如何呢?
      英特爾已經“遲到”了兩年,不得不說,一個如此重要的player的缺失是整個產業鏈的遺憾。但同樣不可否認的是,不缺技術和資源的英特爾,缺的是時間。
      戰爭升級
      即使英特爾發布的代號為 Ivy Bridge的第三代酷睿處理器以及針對移動終端的Medfield處理器好評如潮,但依然入不了ARM的法眼。
      其CEO伊斯特的反話充滿了挑釁:“我試用了英特爾在印度推出的智能手機,這是一款好手機。在瀏覽速度、用戶界麵等方麵,和2008年的蘋果iphoness 3G有些類似。”言下之意,英特爾的智能手機比ARM至少落後了三代。
      “英特爾會在智能手機市場上獲得一些份額。不過,亚游平台認為份額不會太大,因為它隻是向此領域供應芯片的20家企業中的一家。其他企業都在使用ARM架構,並且圍繞著亚游平台建立了強大的生態係統,顯然更具優勢。”他甚至開始覬覦英特爾的“大後方”——PC芯片,“PC和智能手機功能越來越相似,芯片基本相同。我認為亚游平台能獲得這個市場的10%,甚至20%。”
      伊斯特的話絕對不是危言聳聽,因為他此前已經鬆動了所謂的“Wintel聯盟”:微軟將在Windows 8中支持Arm架構,順帶著Windows phones平台自然也會選擇高通的芯片。ARM也在試圖推出更多基於Windows係統的平板電腦,這看上去像是要切斷英特爾和PC之間的“臍帶”。要知道,Wintel聯盟兩家的關係已經遠遠超出合作夥伴的性質。但當ARM架構的芯片組帶來的更低功耗可以輕鬆地讓一部筆記本電腦待機時間長達3天之時,微軟是否會索性連筆記本芯片也換成ARM授權的廠商了呢?
      “亚游平台絕不會讓對方的版本兼容亚游平台的應用程序!”負責軟件業務的英特爾高級副總裁詹瑞妮此前的態度很強硬。但微軟也沒示弱,在它發布的公告中稱:“亚游平台認為英特爾的表態從事實和道理上都是有錯誤的。”甚至有媒體稱,Win-dows 8將更適配ARM,因為能耗是該平台應用評價維度中極重要的一環。
      能耗成了英特爾老生常談,但又不得不麵對的尷尬話題,這幾乎封死了英特爾進入移動領域的大門。移動應用不像桌麵應用,麵臨的資源約束非常嚴酷,尤其是對能耗的要求,以至於到了如果不能做到省電,係統開發者可以舍棄功能的地步。但從另一個角度講,能耗的差距也意味著有足夠的市場彈性,英特爾有大把的機會。
      在剛剛推出的X86架構的智能手機上,能耗問題得以緩解:待機14天、3G通話8小時,音樂播放45小時,這些參數已經超出了市場大部分基於ARM架構的智能手機。
      用戶體驗
      但這依然不是英特爾熟悉的領域。如果說PC產業鏈的難度係數是1的話,英特爾中國區總裁楊敘則認為移動終端產業鏈的難度係數至少是5。“PC領域是非常標準化、橫向化的產業,而到了手機上,完全是垂直整合的。從最底層的芯片開始,整合到上層的軟件,最後才能做成一個服務。這種開發的複雜程度遠遠超出亚游平台的想象,稍微改一個東西,就要做很多的測試。”
      英特爾不得不改變原有的合作方式,從橫向的標準化模式轉向了量身定製。“為了達到最佳的體驗效果,硬件軟件就必須做到最好的垂直整合,這樣的集成是完全不一樣的。”楊敘告訴本報記者。
      英特爾看起來遠離消費市場,但實際上為了定義超極本,它做了極其謹慎的前期調研。在英特爾的總部,有一個30多人的團隊,他們的職責就是做前瞻性的市場調研。在超極本推出之前,他們在全球調研了3萬個用戶,了解各種設備在各種場景下的應用瓶頸。“這經曆了一個非常長的醞釀時間,他們會在整理之後的信息上加上亚游平台的技術,看看能夠實現到什麽程度。”英特爾消費品牌與市場策劃部經理張愛玲稱。
      這並不是一個簡單的調研過程,因為時下的用戶體驗已經被放在多個維度的坐標係中,使用場景等因素代替了產品形態對一個產品的定義。正如聯想把台式機和智能家居的營銷團隊放在一起,而超極本和筆記本則共用一個團隊。
      英特爾的過程則更複雜。畢竟它無法像OEM廠商那樣把一些個性化的需求轉化成商品,它需要從碎片化的需求中提煉出共性的東西。“所以,英特爾的角色是給行業提供一個願景和方向,它不可能給出具體的產品。當然更具體的工作就是幫助廠商理清不同硬件架構、不同品類的處理器所帶來的完全不同的體驗。”張愛玲稱。
      這個變化甚至影響到了英特爾產品規劃的過程。首先是反應速度變快,麵對著瞬息萬變的需求點入口,英特爾的產品周期大幅縮短。而且正如楊敘所說,高度定製化的產品成為常態,據英特爾市場部某人士透露,英特爾會為一個擁有足夠需求量的手機設計去改變芯片的形狀,“這在之前是根本不可想象的。”
      英特爾對產品的感覺越來越好,它在CES上展出的很多參考設計都被OEM廠商采用,印度手機廠商LAVA前段時間推出的全球第一款X86架構手機就英特爾範兒十足。
      這個看似比ARM封閉的生態鏈卻很好地平衡了標準和創新。它對產品的定義大多局限在產品尺寸和芯片性能上,這使得每家OEM廠商都有足夠的創新空間。
      以聯想的Yoga為例,這個在今年CES上獨攬多項大獎的產品被業內當做是第二代超極本的雛形。當英特爾和微軟在兩年多前提出這個產品理念時,並沒有太多的限製。“它們都很強調極簡的設計,而這和亚游平台的出發點完全契合。”聯想消費筆記本及平板電腦業務總經理徐正表示。
      有一段時間,聯想的研發人員把自己關在“小黑屋”裏,不停地開會。據徐正回憶,“亚游平台很明確未來的趨勢是跨界,所以就嚐試著去窮盡各種產品形態。”他們在牆上寫滿了自己的想法,然後一個個去論證和淘汰。“最後實在沒靈感了,就讓每個人說一個物品,而另一個人去聯想它和超極本的聯係。青蛙、蝴蝶……什麽動物都有。”最後在至少10個方案裏麵,選擇了現在的這個“蝴蝶形”。“其實做270度旋轉毫無意義,當時已有的資源已經足以完成了。而隻有360度旋轉,才能真正實現四種主要的應用場景。”聯想團隊定義的這款產品形態也在今年台北國際電腦展上被大多數廠商采用。
      實際上,英特爾已經設計了超極本最基本的演進路徑。第一階段實現輕薄,給沉悶的PC以活力;第二階段加入觸控和插拔、旋轉等設計,促成PC和平板的平滑結合;而第三階段,就是實現語音、手勢和肢體語言的控製,讓消費者的體驗趨近完美。伴隨著不同的階段,就會有相應的創新需求被加上去。而諸如聯想這樣的OEM廠商也會有自己的演進路徑,“亚游平台先要把它做得足夠便宜,然後Windows 8上市之後,人機交互方式將會極其豐富,再往後,就是如何讓多場景和多種人機交互更好的融合了。”徐正稱。
      產業鏈之惑
      所以,英特爾如此在意成本,因為這是超極本和X86架構智能手機的生死線。最新的消息是英特爾將在7月與部分台灣廠商協調成本問題,而它也宣布了與TPK宸鴻、達鴻、和鑫光電及勝華科技等四家台灣觸控麵板供應商擴大產能3-5倍的協議。英特爾此前曾設立了總值3億美元的基金,用以構建產業鏈,這將在下半年大規模使用。
      其實英特爾和ARM兩個公司本身並不具備可比性。自1992年起,英特爾一直在半導體廠商中排名第一,而ARM根本不算是一個半導體廠商,也就從來沒有進過排名。英特爾一年的銷售額是幾百億美元,而ARM僅為幾億美元。單獨的ARM顯然沒有辦法與英特爾抗衡,但ARM陣營所積累的勢能卻足以匹敵X86。
      這就是英特爾現在的當務之急,如何爭取更多的合作夥伴,並充分激發它們的積極性。一個堅固的ARM陣營:底層是高通、德州儀器、英偉達等芯片廠家,中間有三星、蘋果、HTC、亞馬遜等OEM廠商,而上層是蘋果、Google和微軟這樣的OS提供商和龐大的應用開發者群體。這就形成了一個完整的“硬件+API接口+APP”的產業鏈條,這與時下互聯網最主流的商業模式有異曲同工之處。
      而英特爾有什麽?K800是聯想MIDH智能手機研發合作經理王正定義的,“最初經曆了一年多的演進期,那時候的生態係統顯然不夠好。”他所指的生態係統甚至是最底層的硬件生態係統,“配套的成本很高,英特爾的一些元器件電壓很高,它們還是在用PC的角度去思考手機。”
      即便是如今英特爾已經聚合了一眾PC廠商,但依然屢屢受到ARM陣營的質疑。“英特爾控製了一切,會讓所有產品都變成一樣的,廠商很難有更多創新,當然你可以用不同的顏色給產品做外殼。”ARM全球總裁布朗如此調侃英特爾。
      其實英特爾也曾嚐試過ARM授權的那種商業模式,但事實證明,比起PC或者服務器業務的利潤率,ARM芯片的利潤率實在太低了。甚至ARM陣營裏幾個重量級玩家都不能完全靠自己的ARM CPU賺錢,它們都有利潤率更高的業務:高通有3G,而英偉達有圖形芯片。
      “你的平台上最終需要更多的開發者,而對於他們來說,ARM顯然太碎片化了。”張愛玲表示,“這麽多基於ARM的內核,最後出來了不同廠商的芯片,然後是不同OEM廠商的產品。而碎片化讓每一個參與者占的份額非常小,尤其是開發者,他賺取的商業效益也很低。”
      這反而形成了一個極妙的組合,ARM是androids陣營的天堂,而英特爾則是老牌PC廠商的避難所(它們很顯然錯過了移動互聯的第一波)。“業內有點低估英特爾的號召力了,它們總會認為英特爾在這個生態鏈中,有太多無法掌控的環節。”張愛玲稱。也難怪,尤其是在更新的超極本領域,英特爾甚至需要去和做轉軸和外殼材料的廠商溝通。
      “而你看看亚游平台去年8月開的那個合作夥伴的閉門會議,深圳和台灣各一場。”張愛玲頓了頓,“完全超出亚游平台的想象,它們太需要英特爾了。”但她同樣清楚,市場留給英特爾的緩衝期,時間並不多了。

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