起得快落得更快:Groupon為何一蹶不振?

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      日期:2012-12-03

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    騰訊科技訊(小貝)北京時間12月2日消息,據國外媒體報道,從互聯網明星到普通的團購服務商,Groupon的崛起與沒落速度之快令人咋舌。一年之前,Groupon還被譽為“世界上有史以來發展最快的公司”,而到上周,這家團購網站的創始人險些在董事會會議上丟掉自己的飯碗。
    英國《衛報》網站日前發表文章,回顧並分析了互聯網明星企業Groupon由盛轉衰的曆程,以下為文章主要內容:
    去年11月,年少得誌的安德魯·梅森(Andrew Mason),這位學音樂出身,後轉行在互聯網領域創業的奇才還在慶祝,因為他創建的團購網站Groupon,當時還被稱為“有史以來發展最快的公司”,成功融資7億美元,公司估值高達130億美元。這是繼穀歌(微博)之後規模最大的科技融資。梅森甚至得到了穀歌的首肯,但他拒絕了這家搜索巨頭開出了60億美元收購報價。
    由盛轉衰
    然而一年之後,梅森開始為保住自己的飯碗而努力,Groupon的股價也不斷下跌。即便是依據快速變化的互聯網標準,這也是令人驚愕的衰落過程。
    Groupon董事會上周開會,討論梅森的未來。過去一年,這家公司的市值已經損失了超過100億美元。銷售速度放緩,員工不斷離職,有報道稱獨立董事和其他創始人正在爭執是否敦促梅森離職。
    就連梅森也承認董事會考慮他的未來是正確的。“這是一則新聞:亚游平台的股價下跌了大約80%。如果董事會不討論我是否勝任這份工作,那是不正常的。”他在上周的一次會議上這樣說。顯然,梅森仍然認為,他才是勝任這個崗位的人:上周董事會保留了他的崗位,不過這要感謝梅森持有的股票,使他具備了10倍於其他成員的投票權。但是關於他長期擔任這個崗位的爭議越來越多。
    事情為什麽會變得如何糟糕?Groupon是在為自己的行為買單:上市不久Groupon就曝出的會計醜聞令投資者驚嚇,公司好高騖遠的國際擴張計劃也產生了負作用。但市場研究公司Forrester Research分析師蘇查裏塔·穆爾普裏(Sucharita Mulpuru)認為,Groupon衰落存在更為根本性的原因,是不可避免的。
    穆爾普裏是最早批評Groupon的人之一。她在Groupon IPO之前就在博客上發表文章稱:“這次IPO並不是要找到價值,而是找到更大的傻瓜,相信這個估值是真實的。相信我,你就是那個傻瓜。”無需說明,穆爾普裏對於Groupon發展到這一步並不感到意外。她說:“任何客觀地觀察這一切的人都能夠明白事情將向哪個方向發展。”
    Groupon之前的巨大發展得益於大規模的營銷支出和媒體吹捧,穆爾普裏說:“這就像7月4日獨立日的煙花表演,僅僅是曇花一現,很難持續下去。”
    不隻有股東受傷
    學術研究顯示,不僅隻有股東感覺很受傷。美國佐治亞州大學品牌與客戶管理中心執行主任V·庫馬爾(V Kumar)博士,以及他的同事巴拉特·拉賈(Bharath Rajan)研究了團購交易對三家小規模本地企業的影響:一家通常每月淨利潤2500美元的小飯館,一家通常每月盈利6000美元的洗車行,以及一家通常每月盈利6600美元的美容院。
    研究人員對這三家公司進行了為期一年的追蹤調查,調查結果令人驚愕。在第一個月,小飯館虧損超過7000美元,洗車行虧損6300美元,美容院虧損1.176萬美元。
    團購網站辯解稱,這種虧損是可以預見的,而且是可以通過優惠券帶來的新用戶彌補的。但庫馬爾的報告顯示,事實並非如此。每月來到小飯館的新用戶都帶著優惠券並導致利潤減少14美元。對於洗車行和美容院來說,利潤減少額分別為17美元和39美元。
    基於他們的分析,洗車行和小飯館分別需要15個月和18個月,才能從優惠券導致的利潤減少中恢複過來。而美容院則需要長達98個月,相當於8年時間。
    庫馬爾表示,根據當前的模式,團購交易對小企業並沒有好處。他說:“原本預計團購可以彌補損失,但並非如此。零售商吸引到的是對價格敏感的客戶,他們總是在尋找優惠的交易。如果沒有團購,他們就不會光顧。”
    這些問題並不是隻有Groupon麵臨。Groupon的最大競爭對手LivingSocial上周宣布裁員近10%,LivingSocial的最大股東亞馬遜減記1.69億美元的資產,幾乎相當於它購買這些股份的支出。其他最近崛起的科技界新星,包括Zynga和Facebook,也遭遇了股價下跌。
    隻是團購而已
    當然,Groupon並不會就此消亡,它擁有10億美元現金,而且能夠盈利。但是,科技谘詢公司Broadsight聯合創始人阿倫·帕特裏克(Alan Patrick)表示,很顯然所有人都知道Groupon不會成為新的穀歌。帕特裏克說,Groupon是最早涉足社交媒體的公司之一,並據此建立了極高的估值,“但它從來都不是一個社交媒體公司,而是一家團購公司,這是一項受人尊敬的業務,但絕對不值130億美元”。
    他補充說:“現實世界的優惠券公司都不是高價值的公司,即便Groupon在線開展此類業務也不應例外。它應當為大量的小型團購服務商聚合團購交易,犧牲一部分利潤,印製優惠券等。”
    Facebook僅有3000多名員工,而Groupon擁有1.1萬多名。當這家公司以每年1400%的速度增長時,梅森被讚譽為新的科技明星,人們高興得忽略了現在再明顯不過的現實。上個季度,Groupon營收增幅僅為平淡的32%,其股價也創下新低。
    對於股東來說,梅森即將離職的傳聞可能是他們最近聽到的最好的消息,這位團購之王可能離職也推動Groupon股價迅速上漲。至少這家公司現在知道了什麽才能吸引新買家:Groupon能夠提供的最好優惠券,就是發給梅森的解雇通知書。

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