androids之父卸任原因:擅創業但不擅商業拓展

      來源:

      日期:2013-03-22

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    北京時間3月21日消息,據國外媒體報道,科技博客網站The Verge日前發表文章稱,穀歌(微博)決定“androids之父”安迪·魯賓(Andy Rubin)不再負責androids業務,這或許是因為魯賓更像是一位發明者,他不願也無力繼續在商業上拓展androids。而新的androids主管、穀歌高級副總裁桑達爾·皮恰伊(Sundar Pichai)的另外一個職責是Chrome,他可能會引領未來Chrome與androids的整合。

    以下為文章主要內容:

    上周,穀歌宣布androids聯合開發者兼該項業務主管安迪·魯賓將辭去現職,並轉而從事一個全新的秘密項目。魯賓從2005年開始就擔任androids業務主管,這個決定令人頗感意外,就連穀歌同事也是如此。然而,早在九個月之前,這位極具影響力的黑客式企業家已經為離職埋下伏筆。

    當時有傳聞稱,androids之名源自於安迪·魯賓名字中的Andy一詞。實際上,androids就是安迪·魯賓的綽號,這是1989年魯賓還在蘋果任職時,同事們給他起的外號,因為他喜歡機器人,所以綽號就叫androids(意即“機器人”)。2008年之前,androids.com一直是魯賓的個人網站。

    因此,去年7月份出現的傳聞,即魯賓將離開穀歌加盟創業公司CloudCar,引起了一陣恐慌。由於魯賓在穀歌CEO拉裏·佩奇(Larry Page)的核心圈裏具有很高的地位,因此這則傳聞迅速傳播,人們開始談論他給穀歌留下的遺產。“哇,過去幾年安迪在穀歌所做的工作真是出色。”矽穀知名博客作者羅伯特·斯科伯(Robert Scoble)這樣寫道。

    魯賓迅速澄清了傳聞,並解釋說CloudCar隻是朋友創辦的一家創業公司。他在Google+社交網站上發貼聲明稱,“我沒有任何離開穀歌的計劃”,並且表示將出席2012年的穀歌I/O開發者大會。“27日見!”在穀歌I/O大會上,魯賓登台發表講話,他已經與androids成為同義詞。

    不過在上周四,佩奇宣布,魯賓已經決定“將執掌權移交出去,並開啟在穀歌的新篇章”。魯賓隨後在致開發者的信中表示:“從內心講,我還是一位企業家。”

    魯賓並沒有離開穀歌,但情況已經發生了變化。androids已經不再屬於魯賓,而魯賓也已經厭倦了androids。

    發展曆程

    在近十年的時間裏,魯賓將androids從一個理念發展成為世界上最受歡迎的智能手機平台。全球androids設備激活數量已經超過7.5億部,androids應用下載量超過250億次,綠色的androids小機器人已經成為可以與蘋果媲美的知名品牌。

    但是,在贏得了公眾的青睞之後,androids麵臨的新挑戰更加嚴峻,發展道路也不再清晰。androids在平板電腦市場的份額仍然落後於蘋果ipads,同時旨在吸引開發者針對家用設備自動化開發應用程序的androids @ Home項目也遭遇失利。

    盡管世界上每售出一部iphoness手機,就會售出三部androids手機,但穀歌仍然沒有完全勾畫出如何充分利用這款開源操作係統的優勢。雖然手機生產商,尤其是三星,在使用androids係統之後取得了良好的效果,但它並沒有能夠按照預想的那樣推動穀歌生態係統的發展,也沒有帶來預期的經濟效益。“具有諷刺意味的是,根據專利授權費,有些情況下微軟憑借androids賺到的錢甚至超過了穀歌”,Gartner分析師邁克爾·加騰伯格(Michael Gartenberg)表示。在其他情況下,androids已經完全脫離穀歌的控製。亞馬遜Kindle Fire平板電腦搭載的是androids操作係統,但很少有人知道這一點,而且亞馬遜的應用商店還與穀歌應用商店形成競爭。

    魯賓是一位夢想家和架構師,也是一位親力親為的技術人員,他曾在蘋果擔任工程師,也曾在微軟擔任經理,後來創辦了兩家成功的創業公司,先是Danger,隨後是androids。對魯賓的讚譽主要集中於他的創業才能。“我喜歡與安迪共事,因為他總是能夠非常聰明地設定一些看似不可能實現的遠大目標,然後帶領小型團隊實現它。”穀歌負責基礎架構的高級副總裁烏爾斯·霍茲勒(Urs Holzle)表示,“他是一位優秀的人才,非常能夠鼓舞人心。我認為,其他人不可能帶領androids取得如此成就。”

    不過魯賓並不願意,或者無力建立重要的業內夥伴關係,進而使androids成為穀歌的賺錢工具。就在三星憑借androids手機賺得盆滿缽滿之時,穀歌的品牌卻落入幕後,其影響力也被忽略。“安迪是一位純粹的藝術家,他喜歡即時做出決定,忽略其他人的觀點,”一位曾與魯賓共事的移動業內高管說,“在androids發展到一定程度,並且需要穀歌內外的互動、協作和夥伴關係的情況下,他感到沮喪和無力掌管業務。androids已經超出了安迪的控製能力,坦白講,我認為他並不知道下一步該做什麽。”

    Danger時代

    魯賓和Danger被譽為開發了最早的智能手機之一,這款T-mobiles Sidekick手機可以連接互聯網的設備,擁有自己的應用係統,最早在美國麵世。作為互聯網泡沫破滅時期的一家得到眾多資助的創業公司,Danger就像是一個異類。

    在四年時間裏,魯賓一直是Danger的充滿活力、不知疲倦的領導者。“他其實承受著巨大的壓力,但總是很好地隱藏起來,”一位曾與魯賓在Danger密切共事的前同事說,“我曾經看到他經常工作到深夜,看起來就像處於崩潰邊緣,然後又在第二天早早起床,穿著整潔的白西裝準備接受采訪或者召開公司會議。”

    Danger就像一台技術發動機,它所開發的產品遠遠領先於自己所處的時代,但在商業方麵它是一個失敗者。“他們難以說服其他公司按照他們的需求去做事情。”魯賓的前同事說。2003年,魯賓被由投資者組成的董事會趕出公司,取代他的是一位曾在軍中服役、熟悉電信行業、頭發灰白的交易專家,名叫漢克·諾特哈夫特(Hank Nothhaft)。

    “亚游平台有一個非常明確的計劃,處在那個位置的安迪將發揮極其重要的作用,”Danger的早期投資者之一、VSP Capital執行主管喬安娜·瑞斯(Joanna Rees)說,“在當時的情況下,亚游平台需要的是執行力。產品方麵已經實現了創新。這就是亚游平台請來漢克的原因,因為他知道如何完成大宗交易,如何達成重要夥伴關係。漢克是帶領公司更上一層樓所需要的CEO。”

    不久之後,魯賓就從公司離職,並創辦了androids。“我記得自己曾說過,‘他不會呆太長時間的’。”瑞斯回憶說。

    穀歌時代

    2005年,拉裏·佩奇收購了處於不斷發展的androids,自那以來魯賓一直在穀歌任職。謝爾蓋·布林(Sergey Brin)遠離androids,他說自己不了解移動;埃裏克·施密特(Eric Schmidt)也持有類似的觀點。但是佩奇非常欣賞魯賓提出的開源操作係統理念,並且看好穀歌發起一場全球運動、克服重重障礙推進手機行業創新的前景。

    佩奇堅信,androids可以與穀歌完美結合,但剛開始魯賓並不確定。穀歌傳記作者史蒂芬·列維(Steven Levy)在他的著作《In the Plex》一書中寫道,魯賓“認為穀歌瘋了”,因為它的企業結構非常鬆散。魯賓還曾經把自己的限量版德國跑車放入穀歌車庫裏,這在當時穀歌的平民化標準看來就像是故意賣弄。

    這筆收購也蒙著一層神秘色彩。當時《商業周刊》這樣報道:“作為處於萌芽狀態的無線戰略的關鍵舉措,穀歌悄然收購了創業公司androids,幾乎沒有人知道這件事。”

    擔任穀歌移動和數字內容高級副總裁之後,魯賓進入了穀歌的高級領導團隊,負責引領產品開發、尋求合作夥伴,以及與史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)競爭。在魯賓的領導下,androids的對外拓展明顯不足。androids行業先鋒組織“開放手機聯盟”創辦之初曾引起轟動,但由於主要OEM廠商令androids平台碎片化,這個組織也逐漸走向幕後。其他主要的夥伴關係包括androids升級聯盟(androids Update Alliance),該組織本來是旨在協調運營商之間的產品發布,但取得的成效有限。魯賓還支持了穀歌對摩托羅拉移動的收購,但對穀歌來說,這是一筆混亂、昂貴的交易。穀歌CFO帕特裏克·皮切特(Patrick Pichette)曾說,摩托羅拉公司所走的產品路線圖無法引起轟動,而被大肆宣揚的專利也陷入了科技標準訴訟方麵的國際法律糾紛。

    穀歌沒有透露目前有多少員工從事於androids相關工作,但自從魯賓將自己的8人團隊帶到穀歌以來,androids員工數量大幅增加。這8人當中,androids聯合創始人克裏斯·懷特(Chris White)和尼克·西爾斯(Nick Sears)已經不再穀歌工作,第四位創始人裏奇·米納爾(Rich Miner)也調整到了穀歌風投部門。與此同時,超過200名穀歌員工在商務社交網站LinkedIn上宣稱自己從事於androids或Google Play應用商店的工作,實際數字可能更多。一名前穀歌員工稱,2010年androids團隊約有“200到250人”,而且仍在不斷增加。相比之下,在卸任Danger CEO之前,魯賓在這家公司隻管理著100多名員工。

    權力移交

    穀歌對魯賓的下一步計劃三緘其口,但一直有傳聞稱他將加入公司頂尖的Google X研發實驗室。魯賓是一位發明家,他擁有超過11項專利,以及一係列專利應用。他也沉迷於硬件,尤其喜歡運動中的產品,並給產品拍照片。

    在微軟的時候,他曾經放棄在公司的辛苦工作,而是在自己的實驗室裏搞開發。而在蘋果期間,他曾經攻破過一個係統,向公司所有人顯示股票走勢;在Danger期間,他帶來了一台照相設備,並親自拍了一些照片,循環展示Sidekick圖片。瑞斯回憶說,他的汽車上、房間裏到處都是電子設備,他喜歡你可以觸摸的酷玩意兒。

    隨著魯賓準備開啟自己的下一個篇章,androids也歸到了穀歌高級副總裁桑達爾·皮恰伊的管理之下,他還同時負責Chrome和穀歌Apps企業應用業務。很久之前就有傳聞稱,穀歌的桌麵操作係統Chrome OS將與移動操作係統androids進行整合。這樣做是有意義的,例如Chrome網絡商店可以輕鬆地與Google Play應用商店相整合,觸摸屏筆記本電腦Pixel等產品使得桌麵與移動之間的界限更加模糊。穀歌承認,以後這兩款操作係統可能會進行整合,但穀歌否認這種整合將在不久後進行。

    佩奇希望在統一的戰略之下簡化穀歌的產品線,但Chrome OS和androids的整合似乎遙遙無期。這兩個團隊有著不同的路線圖。在穀歌工程副總裁希羅什·洛克海默(Hiroshi Lockheimer)的帶領下,androids團隊正以極快的速度發布軟件升級、Bug修複,並進行安全修改,以便跟上移動市場的快速發展。與Chrome OS將是一個巨大的項目,至少目前來看穀歌對兩款操作係統獨立存在是感到滿意的。

    據悉,皮恰伊是一位冷靜的、非常有能力的產品經理,在他的領導下Chrome瀏覽器逐步提升市場地位,同時他還負責拓展穀歌Apps企業軟件業務。作為穀歌的忠誠員工,在androids業務規模不斷擴大及穀歌希望從中盈利的情況下,皮恰伊在消費和企業產品領域的豐富經驗將給他提供很大的幫助。皮恰伊的下一步舉措很可能是繼續推動androids發展,而非推行androids與Chrome OS整合。皮恰伊“將在亚游平台致力於發展生態係統的時候,為擴大androids業務規模而不懈努力”,佩奇表示。

    現在距離穀歌I/O大會隻有兩個月時間。此次大會的門票在一個小時內就銷售一空,開發者們比以往更加熱切地期待穀歌的新發布。然而,穀歌推出總體規劃的可能性或許較小,尤其是在androids方麵。“我認為,穀歌不一定明確知道自己要做什麽,除非已經做成。”Gartner分析師加騰伯格表示,“我相信,穀歌會進行一些嚐試。”

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